02/02/2023

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Recensione TV: Preacher, Stagione 1, Episodio 9 'Finish The Song'

SINOSSI: Jesse è in fuga mentre coloro che lo circondano affrontano decisioni che gli cambiano la vita. Il Cowboy torna a Ratwater per esigere la sua vendetta.

RECENSIONE: Il penultimo episodio di Preacher ha caratterizzato il ritorno di The Saint of Killers, interpretato da Graham McTavish, che è diventato l'enigma più intrigante dello show, oscurando persino il personaggio principale di Jesse Custer. Puoi prenderlo come buono o cattivo, suppongo, ma il gioco è fatto. Personalmente, penso che Jesse sia troppo riservato a questo punto per essere persino all'altezza di The Saint, ma questo è un difetto di come ha scritto più di ogni altra cosa. Questi sono due personaggi che vanno testa a testa in grande stile e per un lungo corso di tempo nei fumetti e non c'è mai stato un punto in cui hai sentito che uno avrebbe sopraffatto l'altro.

L'episodio si apre in Ratwater, 1881, con il Santo che torna in città dopo aver scoperto che sua moglie e sua figlia erano morte di malattia (o lo erano?) prima che potesse tornare sano e salvo con la medicina che cercava, essendo stata ritardata da un predicatore malvagio (non Custer) che ha sparato al suo cavallo. Consumato dalla vendetta, il Santo entra nel saloon in cui si trovava quando è stato ritardato, trovando lo stesso predicatore, scagnozzi e persino il ragazzo 'amichevole' che ha incontrato all'inizio della sua ricerca. Il predicatore chiama il santo 'Il macellaio di Gettysburg', ma dice che può essere salvato proclamando il suo amore per Gesù.

Il Santo risponde a questa chiamata con 'Amo il mio cavallo. Amo mia moglie e amo la mia bambina. E quanto a Gesù... può unirsi a noi tutti all'inferno.' È a questo punto che getta a terra un gruppo di teste mozzate, ordina all'uomo che canta una canzone nel saloon di 'finire la canzone' mentre massacra tutti nella stanza, uomini, donne e bambini. Dopo, beve qualcosa al bar, mentre tutto intorno a lui trema. Roba dura e molto coerente con la natura selvaggia di The Saint dei fumetti. Se gli showrunner hanno ottenuto qualcosa di buono in questa prima stagione, è l'esecuzione di The Saint, e McTavish è in ottima forma come strumento della morte stessa.

Siamo quindi tornati ai giorni nostri con Jesse Custer nel retro dell'auto dello sceriffo Root, scortato in prigione. Root chiede a Jesse dove sia Eugune/Arseface e Jesse risponde, 'L'ho mandato all'inferno.' Root poi racconta un'altra storia prolissa per portare a casa un punto sugli assassini di bambini, ma Jesse non si ferma. 'Mi dispiace, sceriffo,' lui dice. 'Ci vediamo domenica.' Jesse quindi scappa dall'auto, saltando fuori mentre è in movimento.

Nel frattempo, Fiore e DeBlanc, guardando 'l'altra opzione' dopo non aver recuperato Genesis da Custer nell'ultimo episodio, visitano un 'agente di viaggio' e chiedono un viaggio all'inferno. Negoziano il loro viaggio (viaggiando come 'serial killer') e preparano tutto. Ma, tornando nella loro stanza d'albergo, hanno un po' di una crisi nel proseguire e decidere con un lancio di moneta per decidere se andare in paradiso e confessarsi o andare all'inferno per 'l'altra opzione'. Il lancio della moneta vince per il paradiso, ma non riescono a trovare il telefono per chiamare, lasciandoli così solo con l'opzione Inferno. Successivamente vediamo una ripresa di Jesse che si nasconde dalla polizia e tiene il telefono tra le mani.

Emily si presenta a casa di Tulip, immagino su invito di Tulip perché non è del tutto chiaro. Ci sono tutti i tipi di creature in casa, dalle capre ai gerbilli e Tulip dice a Emily che Cassidy è un vampiro e che è stato esposto alla luce del sole e non sta guarendo bene. Poi hanno una strana conversazione su Jesse che è nei guai (con la sua scommessa Quincannon che ha messo in gioco la chiesa) e Tulip all'improvviso non si preoccupa di Jesse e dice che Emily può essere la sua ragazza, cosa a cui dice di essere già con Il Sindaco. Tulip poi se ne va, dicendo 'Ucciderò un uomo ad Albuquerque,' presumibilmente Carlos, facendo rivivere quella sottotrama che non è andata da nessuna parte. Emily, ora incaricata di fare da babysitter al vampiro domestico rinchiuso di Tulip, Cassidy, prende uno dei tanti roditori in casa per andare a dargli da mangiare, ricevendo una chiamata dal sindaco che gli dice che si prenderà cura dei bambini e resterà durante quella notte, a cui lei è d'accordo. Quindi mette un porcellino d'India nella stanza di Cassidy e diamo un'occhiata al suo corpo carbonizzato e malaticcio dopo il suo bagno di sole qualche episodio fa.

Emily poi si siede in casa e sta guardando PSYCHO (voglio dire, perché no?), in particolare una scena tra Anthony Perkins e Janet Leigh che parlano della fuga dalle loro vite. Questo sembra avere un effetto piuttosto profondo su Emily, che chiama prontamente il sindaco (che è nell'ufficio di Odin Quincannon per qualche motivo, a guardare un gruppo di scagnozzi combattere... strano per l'amor di una strana, immagino), dicendogli che 'è scappato' e di venire a casa di O'Hare per aiutarla. Naturalmente, il sindaco si presenta, entrando in casa (ehi, è Annville, entra e basta) e seguendo i suoni di Cassidy che va fuori di testa nella sua stanza chiusa a chiave. Il sindaco entra nella stanza ed Emily appare improvvisamente dietro di lui, chiudendo e chiudendo a chiave la porta con lui dentro. Cassidy poi attacca, uccidendolo e, presumibilmente, nutrendosi di lui. Emily tiene la porta chiusa per assicurarsi che il sindaco non possa scappare.

Ora, questo è un momento buio per Emily e non sono sicuro che se lo sia guadagnato. A questo punto, il sindaco ha sicuramente dimostrato di essere un codardo senza spina dorsale che è innamorato di lei, facendo praticamente tutto ciò che vuole, incluso guardare i suoi figli, fare il bucato, ecc. Eppure, perché Jesse la 'licenzia' e lei improvvisamente guarda PSYCHO, è pronta ad uccidere il ragazzo? Non lo sto comprando. Il conflitto semplicemente non risuonava mai abbastanza profondamente che lei stesse cercando di sfuggirgli così tanto da ucciderlo. Se non altro, sembrava solo infastidita, ma per farlo uccidere da un vampiro? Semplicemente non ha senso ed è un altro esempio del problema più grande di questo spettacolo: la mancanza di coerenza.

E anche la scena successiva non aiuta le cose. Tagliamo allo sceriffo Root che viene al Sundowner Hotel per indagare sulla stanza di Fiore e DeBlanc dopo che il proprietario ha scoperto sangue dappertutto e una piccola sorpresa in bagno; l'angelo 'intrappolato' dal Cielo che hanno combattuto qualche puntata fa, finalmente sconfitto (ma tenuto in vita) con le braccia e le gambe mozzate, ma intrappolato nella vasca da bagno. Root è scioccata (voglio dire, ovviamente) e chiama un'ambulanza, rassicurandola che starà bene. Tuttavia, implora Root di ucciderla, cosa che lui obbliga dopo solo poche richieste in tal senso. Root la soffoca a morte, permettendole di 'ripopolare' e continuare la sua missione per catturare Fiore e DeBlanc.

Il problema che ho qui è che niente di tutto ciò si aggiunge. Né Emily che uccide il sindaco né Root che uccide l'angelo hanno senso. Root è un vero figlio di puttana nei fumetti (pensa a R. Lee Ermey come uno sceriffo), ma nello show è stato un'anima abbastanza gentile e umile. Emily è stata conflittuale e vulnerabile, ma omicida? No. Ora, potremmo sostenere che a volte le persone scattano semplicemente, dato che abbastanza cose accumulate nelle loro vite e uno squilibrio mentale in atto, ma le prestazioni e la tensione non hanno mai dato quell'impressione per Emily o Root. È un cambio di carattere con l'interruttore della luce che, sebbene scioccante, non si sente guadagnato per nessuno dei due.

Jesse poi si presenta a casa di Tulip, proprio mentre Emily sta liberando i roditori in casa nel cortile. Hanno una breve conversazione che sembra abbastanza disinvolta dato che l'ultima volta che hanno parlato Jesse l'ha licenziata e che ovviamente è ancora innamorata di lui. Jesse poi va in casa per vedere l'incubo che è diventato di Cassidy. 'Te l'avevo detto cos'ero. E ora capisci.' I due hanno una breve conversazione e viene rivelato che Jesse ha effettivamente spento le fiamme quando Cassidy si è dato fuoco, il che è qualcosa che non è chiaro quando è successo alcuni episodi fa. Cassidy è grata per questo. 'Mi hai messo fuori gioco. Questo è ciò che conta.' Jesse quindi accetta di aiutare Cassidy a sbarazzarsi del corpo del sindaco e sono di nuovo in erba. Niente come nascondere un omicidio per stringere un'amicizia che durerà tutta la vita.

Nel frattempo, da Quincannon abbiamo una bella scena di esposizione con Quincannon che spiega che Jesse è sfuggito alla custodia della polizia e che domenica sarà in chiesa dove denuncerà Dio davanti all'intera città e la 'più grande bugia' verrà rivelato. Ok, abbiamo capito. Jesse sarà in chiesa domenica.

Di ritorno a casa di Tulip, Cassidy inizia a giocare con il telefono angelo che ha Jesse. Jesse ricorda a Cassidy che solo le 'mani d'angelo' possono usare il telefono, a cui Cassidy dice di sapere dove possono trovarne alcuni (dove ha seppellito una serie di corpi di Fiore e DeBlanc). Poi, abbiamo un altro momento non meritato, con Jesse che chiama Tulip (ricevendo il suo messaggio vocale) improvvisamente innamorato di nuovo di lei perché quella mattina ha mangiato i pancake e si è ricordato di una volta in cui ha messo gli M&M nei suoi pancake. 'Sei solo tu. Fino alla fine del mondo.' Mentre il messaggio viene riprodotto, tagliamo su Tulip ad Albuquerque con un uomo, sanguinante e picchiato, legato a una sedia. Si alza, afferra un batticarne e dice: 'Va bene, Carlos.'

Il problema che ho qui è che, mentre nei fumetti vediamo gli alti e bassi di Jesse e Tulip, abbiamo abbastanza preparazione per capire perché stanno insieme e tifare perché rimangano così. Qui, non abbiamo nient'altro che un conflitto tra i due e non c'è un solo momento che abbia funzionato per ricollegarli davvero che sembrasse genuino; Sono tutti cambiamenti di cuore che non tornano. Jesse che confessa il suo amore per Tulip dovrebbe sembrare un momento davvero guadagnato, ma non è così. Sembra che abbiano esaurito il tempo e che avessero bisogno di arrivare a questo punto, non importa quale, quindi è bloccato.

Quindi torniamo a The Saint of Killers e rivediamo di nuovo tutti i momenti della sua storia passata dagli episodi precedenti, che si trasformano in un lento loop in un salto veloce di un incubo ricorrente e diventa ovvio che The Saint è intrappolato in un ciclo infinito di rivivere il momento peggiore della sua vita, finendo con lui al bar, bevendo un drink, il mondo intorno a lui trema mentre arriva un'enorme tempesta. Dura troppo a lungo, davvero, ma finisce con Fiore e DeBlanc che entrano nel saloon e si avvicina al Santo per fargli un'offerta, mentre rivela che siamo, infatti, all'inferno. 'Vuoi che tutto questo finisca? Vuoi essere libero da tutto questo? Abbiamo un lavoro per te.' Chiede qual è il lavoro e DeBlanc gli dice di venire con loro e lui glielo dirà. Il Santo gli spara, rivolgendosi a Fiore con la stessa domanda. Gli dice Fiore. 'Vogliamo che tu uccida qualcuno,' dice Fiore. 'Chi?'

'Un predicatore'.

La tempesta costruisce e supera la città di Ratwater (o la città dell'Inferno, comunque la si voglia guardare) e noi attraversiamo il tempo per tornare alla città di Annville, dove Jesse e Cassidy stanno scavando le 'mani d'angelo' che Cassidy ha seppellito tempo fa, per poi gettare nel buco i cadaveri degli animali del Sindaco e di Cassidy. Mentre iniziano a riempire il buco, Cassidy dice, 'Dio, eh? Venire in Texas.'

'Sì,' dice Jesse. 'Beh, sarà qualcosa' dice Cassidy mentre continuano a riempire il buco.

Quindi, la preparazione per l'episodio finale è ovviamente una resa dei conti con Dio, che sicuramente si svolge nei fumetti, ma non per un bel po'. È un altro segno delle principali deviazioni che questo spettacolo ha preso dalla fonte, che potrebbe essere dovuto al budget e/o al non sapere se avrebbero mai ottenuto una seconda stagione, ma è un po' frustrante da sopportare per chi ha familiarità con i libri (anche se ho parlato con almeno una persona a cui piacciono i cambiamenti, quindi c'è quello. Ancora molto in minoranza su quello, però.) Penso che il problema più grande che ho in generale sia la mancanza generale di coerenza nel carattere più così che storia. Ho letto tutti i fumetti di The Walking Dead (fino ad oggi) e tutti i libri de Il Trono di Spade e non ho mai avuto grossi problemi con loro in termini di cambiamenti come con Preacher, principalmente a causa del fatto che semplicemente non sono quelli necessari.

Tuttavia, se i personaggi si sono davvero distinti e sono stati personificati con quello che sono nei libri (che conta moltissimo), allora sarebbe molto più facile superare questi problemi. Sfortunatamente, non è così. Tutti sembrano agire in modo irrazionale e il personaggio principale è quello che non dice quasi nulla; Il santo degli assassini. A questo punto, sarei più interessato a vedere la sua miniserie adattata rispetto a Preacher, ma ho intenzione di sperare che le cose migliorino nella seconda stagione. Il finale senza dubbio lascerà le cose spalancate, ma si spera su un percorso più simile a ciò che rende questa storia degna di essere adattata, piuttosto che portarla più avanti su una strada che ti fa chiedere perché abbiano persino tentato di raccontarla.

COLLEGAMENTI FUMETTI:

L'unico vero collegamento qui è che The Saint of Killers è stato avvicinato dagli angeli per eliminare Custer, ma è successo in modo leggermente diverso nei fumetti, ma abbastanza vicino da risuonare ancora con la fonte.

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